À moins d'avoir une formation technique, les échelles de mesure peuvent être s’avérer compliquées. Je ne compte plus le nombre de fois où j'ai dû les expliquer en dessinant sur un tableau ou une serviette de table !

Les unités de mesure et les échelles sont très importantes. Si vous appareil de mesure indique qu’il y a 100 de quelque chose, est-ce une mauvaise chose ? Eh bien, ça dépend. Si c'est de l’or, c'est une bonne chose ! Si c'est du benzène, probablement pas.

100% signifie que les pièces 100 ne sont pas 100:

  • 100% de quelque chose signifie que nous avons un ensemble uniforme
  • 100% or signifie que nous n'avons que de l’or, sans aucun autres contaminants

Une illustration de diverses molécules chimiques10%, désigne les pièces 10 hors 100, (1 / 10th de 100), c'est donc 90% d'autre chose.

1% signifie une partie 1 sur un 100:

  • 2% de matière grasse lait signifie que 2% est une matière grasse et 98% est autre chose, par rapport au lait écrémé qui porte la mention 1% de matière grasse ou moins

Finalement, nous descendons à 0.1%, 0.01%, 0.001%, mais ces chiffres deviennent un peu encombrants, il est donc pratique de changer d’échelle.

100% signifie également 1 million sur un million.

Par conséquent, 10% est identique aux parties 100,000 d'un million (ppm).

1% est identique aux pièces 10,000 par million.

Celui-ci est important, 1% = 10,000 ppm.

Prenons quelques exemples courants :

  • L'oxygène dans l'air que nous respirons est égal à 20.9% (ou 209,000 ppm)
  • La moyenne pondérée dans le temps (MPT) du monoxyde de carbone est de 25 ppm (le même que celui de 0.025%)
  • La TWA pour le sulfure d’hydrogène est 10 ppm
  • Le dioxyde de carbone dans l'air que nous respirons est d'environ 500 ppm
  • Le dioxyde de carbone dans notre souffle expiré est de plusieurs milliers de ppm

Au fur et à mesure que les chiffres diminuent, il est commode de changer de balance, cette fois-ci en parties par milliard.

  • 1% = 10,000 ppm
  • 0.1% = 1000 ppm
  • 0.01% = 100 ppm
  • 0.001% = 10 ppm
  • 0.0001% = 1 ppm = 1000 ppb
  • 0.000001% = 0.1 ppm = 100 ppb
  • 0.0000001% = 0.01ppm = 10 ppb
  • 0.00000001% = 0.001 ppm = 1 ppb = 1000 ppt (parties par billion)

Sans connaître l'échelle de mesure ou ce que vous mesurez, une lecture de 100 de quoi que ce soit n'a pas de sens.

Pour mesurer les gaz combustibles, nous utilisons une échelle légèrement différente.

Si nous utilisons le méthane (CH4) à titre d'exemple, la LIE (niveau d'explosif inférieur) de méthane est généralement considérée comme étant% 5 en volume (5% bv). Cela signifie que le mélange est trop maigre pour brûler s'il y a moins de 5% de méthane présent. Mais à 5%, nous pouvons brûler ou exploser s’il ya une source d’allumage.

Nous appelons donc 5% bv méthane le même que 100% LEL. 5% méthane est 100% de la concentration en explosif.

La plupart des détecteurs de gaz portatifs déclencheront une alarme à 10% de la LIE. Que nous utilisions l'échelle de % LIE, l'échelle de pourcentage ou l'échelle de ppm, la concentration est la même.

  • 100% LEL = 5% méthane = 50,000 ppm méthane
  • 10% LEL = 0.5% méthane = 5000 ppm méthane
  • 1% LEL = 0.05% méthane = 500 ppm méthane

Nous avons donc trois nombres indiquant le niveau d’alarme : 10 et 0.5 et 5000. Sans échelle, ils ne veulent rien dire.

La plupart des détecteurs de gaz combustibles sont conçus pour être utilisables par n’importe qui

L'opérateur n'a pas besoin de comprendre l'échelle ou les valeurs ; ils doivent seulement savoir quoi faire lorsque l'alarme se déclenche. C’est un peu comme lorsque le voyant de température dans ma voiture s’allume. Je n'ai pas besoin de savoir si elle mesure en Fahrenheit ou en Celsius ou de savoir à quel point il fait chaud ; j'ai seulement besoin de savoir arrêter ma voiture rapidement. C'est le rôle de mon mécanicien de connaître tous les autres détails. Si vous vous trouvez en position d'autorité, il se peut que vous soyez amené à tout savoir au sujet des unités de mesure, des échelles et des valeurs. Si vous travaillez avec les appareils, vous devez simplement savoir quoi faire lorsque l'alarme se déclenche et d'agir adéquatement.

Donc, en règle générale, vous devez connaître les unités de mesure pour prendre une décision éclairée quant à la concentration, à moins que vous ne disposiez d'un appareil muni d’un voyant qui crie DANGER et vous amène à sortir en courant.

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Paul Kroes, B.Sc.

Spécialiste en instrumentation

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