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Les sorbants sont des matériaux insolubles ou des mélanges de matériaux utilisés pour récupérer les liquides par le biais du mécanisme d'absorption, ou d'adsorption, ou des deux.

Les sorbants peuvent être divisés en trois catégories de base:

Absorbants organiques naturels comprennent :

  • la mousse de tourbe,
  • paille,
  • foin,
  • sciure,
  • épis de maïs moulus,
  • des plumes et
  • autres produits à base de carbone facilement disponibles.

Les absorbants organiques peuvent absorber entre 3 et 15 fois leur poids en huile, mais leur utilisation présente des inconvénients. Certains absorbants organiques ont tendance à adsorber l’eau ainsi que l’huile, ce qui les fait couler. De nombreux sorbants organiques sont des particules libres et sont difficiles à collecter après leur épandage sur l'eau. Ces problèmes peuvent être compensés en ajoutant des dispositifs de flottation. Par exemple, des fûts vides attachés à des balles de foin absorbantes surmontent le problème du naufrage. La maille peut être enroulée autour des particules libres pour faciliter la collecte.

Absorbants naturels inorganiques consister en:

  • argile,
  • perlite,
  • vermiculite,
  • laine de verre,
  • sable, ou
  • cendre volcanique.

Absorbants synthétiques comprennent des matériaux synthétiques similaires aux plastiques, tels que le polyuréthane, le polyéthylène et le polypropylène. Ils sont conçus pour adsorber les liquides sur leurs surfaces. D'autres sorbants synthétiques comprennent des polymères réticulés et des caoutchoucs, qui absorbent les liquides dans leur structure solide, provoquant ainsi le gonflement du sorbant. La plupart des sorbants synthétiques peuvent absorber jusqu'à 70 fois leur poids en huile.

Les caractéristiques des deux absorbants et types d'huile doivent être pris en compte lors du choix des absorbants pour le nettoyage des marées noires:

  • Taux d'absorption - L'absorption d'huile est plus rapide avec des produits pétroliers plus légers. Une fois absorbée, l'huile ne peut plus être libérée. Efficace avec les hydrocarbures légers (p. Ex. Essence, carburant diesel, benzène).
  • Taux d'adsorption - Les huiles plus épaisses adhèrent plus efficacement à la surface de l'adsorbant.
  • Rétention d'huile - Le poids de l'huile récupérée peut provoquer l'affaissement et la déformation d'une structure absorbante. Lorsque cette dernière est extraite de l'eau, elle peut libérer de l'huile emprisonnée dans ses pores. Des huiles plus légères et moins visqueuses sont perdues plus facilement par les pores que des huiles plus lourdes et plus visqueuses lors de la récupération des matériaux adsorbants, entraînant une contamination secondaire.
  • Facilité d'application - Les sorbants peuvent être appliqués manuellement ou mécaniquement sur les déversements, à l'aide de soufflantes ou de ventilateurs. De nombreux absorbants organiques naturels présents sous forme de matériaux en vrac, tels que l'argile et la vermiculite, sont poussiéreux, difficiles à appliquer par temps venteux et potentiellement dangereux en cas d'inhalation.

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