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Équipements de sécurité pour les espaces clos

Espaces clos : nous en entendons beaucoup parler, mais il y a tellement de confusion concernant ce qu’ils sont en réalité. Beaucoup de travailleurs sont blessés ou meurent chaque année en travaillant dans des espaces clos, et l’on estime qu’environ 60% de ces décès sont dus à des personnes tentant d’effectuer un sauvetage. Ceci est préoccupant et justifie pourquoi on doit distinguer nettement en quoi consiste un espace clos.

Votre organisation devrait avoir en place un Programme d’évaluation et de prévention des risques liés aux espaces clos. Assurez-vous que votre organisation observe toutes les réglementations applicables à votre région, car celles-ci peuvent varier d’une juridiction à l’autre.

Par définition dans la plupart des juridictions au Canada, un espace clos peut se définir comme suit:

  • Un espace entièrement ou partiellement fermé :
    • qui n’a pas été conçu et construit en vue d’une occupation permanente; et
    • dans lequel les dangers atmosphériques peuvent être dus à sa construction, à son emplacement ou à son contenu, ou à la nature des travaux qui y seront effectués.

Toute personne devant travailler dans un espace clos doit avoir reçu une formation adéquate lui permettant de reconnaître les dangers liés aux espaces clos, ainsi que la formation lui permettant d’effectuer en toute sécurité les tâches qui lui sont confiées pour cet espace clos spécifique.

Le personnel de sauvetage doit avoir reçu la formation sur les procédures de sauvetage sur place, les premiers soins et la réanimation cardio-respiratoire (RCR), ainsi que l’utilisation des équipements de sauvetage spécifiques nécessaires.

Tout travailleur devant entrer dans un espace clos doit avoir reçu une formation adéquate, conformément au plan prévu pour cet espace clos spécifique. Les éléments de ce plan peuvent inclure, entre autres, les items suivants :

  • Reconnaissance et identification des dangers potentiels liés aux espaces clos à pénétrer.
  • Procédures d’évaluation et de contrôle pour les dangers identifiés ou potentiels.
  • Tout équipement, tel le matériel de ventilation (ventilateurs), les harnais et moniteurs de qualité de l’air ambiant [ex. appareils de mesure de teneur en oxygène ou en gaz combustibles) qui seront utilisés dans l’espace clos.
  • Tout équipement de protection individuelle (ex. appareils respiratoires) que le travailleur utilisera dans l’espace clos.
  • Toutes les procédures pour entrer dans l’espace clos.
  • Procédures à suivre s’il survient une situation pouvant présenter un risque additionnel au travailleur ou une situation d’urgence.
  • Le travail spécifique à effectuer dans l’espace clos.

Il y a tellement de choses à considérer pour le travail dans un espace clos. Vous n’avez pas la même marge d’erreur permise que pour un lieu de travail régulier. Même la plus légère erreur à identifier ou évaluer les dangers potentiels dans un espace clos peut avoir des conséquences désastreuses. Ne tentez surtout pas d’y entrer à moins d’en connaître parfaitement tous les éléments.

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