Structure moléculaire de l'acide paracétiqueLes chimistes semblent toujours proposer de nouveaux produits chimiques et de nouvelles utilisations. L’acide peracétique, ou PAA, gagne rapidement en popularité. Le PAA est utilisé pour nettoyer les endoscopes en milieu médical. On le trouve également dans la viande, le lait, les installations de production et les emballages aseptiques.
L'acide peracétique est une combinaison de peroxyde d'hydrogène et d'acide acétique. Mélangé et appliqué aux bonnes concentrations, c'est un biocide très efficace. Il ne laisse aucun résidu sur le produit et se décompose pour former de l'eau.

Le problème avec le PAA, cependant, est qu’il s’agit d’un oxydant puissant qui peut provoquer des effets indésirables très graves s’il est inhalé, ingéré ou absorbé par voie cutanée, y compris la mort. En fait, la Conférence américaine des hygiénistes gouvernementaux (ACGIH) a jugé nécessaire d’appliquer une valeur limite seuil (TLV) de 0.4ppm pour le PAA.

L'acide peracétique est généralement pulvérisé sur les carcasses d'animaux, les emballages alimentaires et les produits pour tuer les bactéries. Si ce spray n'est pas suffisamment contenu, l'exposition humaine se produit. Malheureusement, la sensibilisation aux effets secondaires négatifs potentiels (et avérés) de l'AAP n'est pas généralisée. En règle générale, la solution la plus simple pour éviter les expositions nocives est la ventilation qui élimine les brouillards et les vapeurs de PAA, mais le nombre croissant de cas d'exposition indique que cela ne se fait pas toujours correctement.

De toute évidence, le meilleur moyen de protéger le personnel est de ventiler, et les calculs et mesures techniques devraient permettre de prédire l'exposition au PAA. La réalité est que même avec le meilleur de l'ingénierie, les choses peuvent changer. Il convient donc de mesurer directement la concentration de PAA. Il existe également des systèmes de mesure portables et fixes du PAA disponibles pour se protéger de toute exposition au PAA.

Plusieurs fabricants fabriquent des capteurs électrochimiques exclusifs qui mesurent en temps réel le nombre de parties par milliard de PAA. Ces systèmes incluent toutes les fonctions normales d’enregistrement de données, d’alarmes et d’affichage, et fournissent un retour positif indiquant que le personnel est protégé. Ils vous permettent également de savoir quand il est nécessaire de prendre des mesures correctives.

Si vous avez besoin d'aide pour déterminer un plan visant à protéger vos propres travailleurs contre une exposition potentielle à l'acide peracétique, contactez-nous dès aujourd'hui.

Paul Kroes, B.Sc.

Spécialiste en instrumentation

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